기사제목 어느 공무원의 생생한 목소리 “건강과 보건에 대한 계속 관심 이어져야”
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어느 공무원의 생생한 목소리 “건강과 보건에 대한 계속 관심 이어져야”

4월7일 ‘보건의 날’을 맞아 수원시 코로나19 현장 대응 보건담당 공무원을 보다
기사입력 2020.04.07 22:52
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2건강과 보건에 대한 계속 관심 이어져야”.jpg
수원시 팔달구보건소 직원들이 선별진료소에서 빠른 손 놀림으로 검사를 하고 있다..

 

[경인통신=이영애 기자] UN(국제연합)WHO(세계보건기구) 발족일인 47일을 세계보건의 날로 정해 기념하고 있다.

 

우리나라도 1973년부터 건강 관련 기념일을 모두 합쳐 보건의 날을 국가기념일로 지정하ᅟᅢᆺ으며, 지난 2014년 국민건강증진법을 통해 이날부터 1주일을 건강주간으로 관련 행사와 사업을 펼치도록 하고 있다.

 

하지만, 전 세계가 코로나19의 위기상황을 겪고 있고, 우리나라 의료진과 봉사자들도 너나할 것 없이 온몸으로 봉사하고 있다.

 

그 중에 수원시민을 위해 최전선도 마다치 않고 현장을 누비는 보건인의 이야기를 들어봤다.

 

수원시 팔달구보건소에서 감염병 관리 업무를 담당하던 엄애리 부팀장(48)은 지난 1월 초 중국에서 시작된 새로운 감염병의 존재를 알게 됐다.

 

관련 뉴스를 보며 감염병이 우리나라로 유입되지 않길 바라던 그의 바람은 그리 오래가지 못하고 설 명절을 앞둔 채 수원시에 대책본부가 꾸려지면서 코로나19 대응 현장에 곧바로 투입됐다.

 

이후 엄 부팀장괴 보건인들은 70일이 넘는 기간 동안 단 하루도 쉬지 않고 감염병이 지역사회로 확산되지 않도록 고군분투하고 있다.

 

24년째 지방간호직 공무원으로 보건소에서 근무하며 지역 주민들의 보건 증진을 위한 다양한 경험을 쌓은 그이지만 이번 코로나19 대응에 생소하기는 마찬가지였다.

 

그때마다 감염병 대응과 극복에 한마음 한뜻을 모아 감염병 관리에 매진했다.

 

“건강과 보건에 대한 계속 관심 이어져야”2.JPG

 

특히 수원시는 2월 말께부터 보건소의 일반 업무들을 잠정적으로 중단하고 지역사회 확산 방지를 위한 총력대응 중이다.

 

엄 부팀장은 초기에는 각종 지침을 확인하고 조직을 갖춰 현장대응 체계에 익숙하기까지 다소 어려움을 겪었다그때마다 동료들이 함께 힘을 모아 극복할 수 있었다고 말했다.

 

감염병은 업무량을 폭발적으로 증가시켰다.

 

환자가 발생하면 역학조사와 동선 관리 등의 환자 대응을 시작으로 접촉자를 조사해 관리하고 타 지역에 알리는 등 관련 보건 업무가 잇따른다.

 

또 방역물품 품귀현상 속에서 소독약과 마스크, 체온계, 현장 근무자들이 사용할 보호복 등 각종 물품관리도 중요한 역할이다.

 

여기에 지역 내 의료기관 관리와 선별진료소 운영, 민원 대응과 사후관리 대비, 방역소독, 각종 행정 사항 등 코로나19 대응을 위한 업무는 끊이지 않는다.

 

덕분에 수십 개가 넘는 단체채팅방과 각종 매뉴얼, 공문 등으로 쏟아지는 정보를 놓치지 않기 위해 엄 부팀장은 휴대폰과 한 몸이 됐고, 코로나19 이후 자정을 넘어 퇴근하는 일이 다반사며, 엄마이자 아내의 역할은 등한시될 수밖에 없었다.

 

엄 부팀장은 대부분의 근무자가 레벨 D등급의 전신 보호복과 N95 마스크를 착용하고 선별진료소에서 근무하는 날이면 숨이 막히지만 물 한 모금 마시지 않는다보호장비가 한 번 벗으면 재사용할 수 없어 부족한 상황에서는 화장실 가려고 벗는 것조차 아쉽기 때문이라고 말했다.

 

이 같은 노력에도 불구하고 빗발치는 민원은 감당하기 어려울 때가 많다.

확진자가 발생한 뒤 중앙방역대책본부의 기준에 따라 동선이 공개되면 환자의 이동 경로 등은 개인을 특정할 수 있는 정보는 제외되는데, 불안한 주민들은 매우 상세한 정보를 요구하기 때문이다.

 

그렇게 수개월째 지치고 힘든 일상이지만 유치원생들이 고사리손으로 써서 보내준 편지와 이름 모를 주민이 보내준 꽃 등을 보면 눈물이 날 정도로 보람과 고마움을 느낀다고 말했다/.

 

메르스의 경험을 바탕으로 달라진 우리나라의 감염병 관리 능력은 그에게 보건인으로서 자부심을 느끼게 해줬다.

 

엄 부팀장은 코로나19를 겪으면서 우리나라 의료 수준이 최고 수준이라고 생각된다높아진 의식 수준과 기대치, 엄격한 잣대와 쓴소리가 결국 발전요인이 된 것 같다고 말했다.

 

특히 수원시의 한발 앞선 대응은 현장의 근무자들에게 큰 도움이 됐다고 자평했다.

 

접촉자 등의 자가격리를 위한 임시생활시설과 해외입국자들을 위한 임시생활시설 등 선제적인 조치들은 현장 대응에서도 빛을 발했기 때문이다.

 

그는 코로나19 초기에 발열 증상이 있던 노숙인에 대한 검사를 의뢰한 뒤 결과가 나올 때까지 격리할 공간이 없어 난감한 경우가 있었는데, 임시생활시설이 생긴 이후에는 비슷한 상황에서 대응할 방법을 찾기가 수월해졌다보건인으로서는 이번 코로나19 사태가 건강과 보건의 중요성이 다시 한 번 인식되는 계기가 되길 바란다고 말했다.

 

 엄 부팀장은 평소에 건강보다 중요한 게 없다고들 하지만 실제로 건강을 위한 노력은 뒤처져 있다대부분이 흘려듣던 손 씻기, 기침 예절 등의 중요성이 이번에 부각된 점은 그나마 다행이라고 말했다.

 

그러면서 코로나19 종료 이후에도 건강과 보건을 위한 행동의 실천이 계속돼야 한다고 강조한 뒤 감염병 관리의 중요성이 부각된 만큼 향후 관련 조직이 더욱 확대되길 바란다고 말했다.

 

“건강과 보건에 대한 계속 관심 이어져야”4.JPG
보건의료인들이 화이팅을 외치고 있다.

 

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